Conosci questo famoso edificio, ora deserto e abbandonato? La storia di ciò che è accaduto? 😟

Belle Grove, anche conosciuta come Belle Grove Plantation, era una grande tenuta di piantagione nei stili Italianato e Revival Greco situata nella Parrocchia di Iberville, Louisiana, vicino a White Castle. Quando fu completata nel 1857, superò le dimensioni della vicina Nottoway, attualmente riconosciuta come la più grande casa di piantagione antebellum ancora in piedi nel Sud, diventando una delle più grandi residenze mai costruite negli Stati Uniti meridionali. L’edificio in pietra era alto 62 piedi (19 metri), largo 122 piedi (37 metri) e profondo 119 piedi (36 metri). Comprendeva 75 stanze — inclusa una cella di prigione — distribuite su quattro piani.

John Andrews era un ricco coltivatore di zucchero della Virginia che possedeva Belle Grove. Possedeva più di 7.000 acri (2.800 ettari) divisi tra molte piantagioni, con 3,4 miglia (1,2 km) di fronte fiume a Belle Grove. Negli anni ’30 dell’Ottocento, lui e il dottor John Phillip Read Stone fondarono insieme Belle Grove. Dopo la dissoluzione della partnership nel 1844, Andrews divenne l’unico proprietario.

Negli anni ’50 del 1850, oltre 150 individui, la maggior parte dei quali schiavi, producevano più di 500.000 sterline di zucchero all’anno. Andrews ha speso ottantamila dollari per costruire la casa tra il 1852 e il 1857. Henry Howard, un architetto di New Orleans, ha progettato la casa. John Randolph, il proprietario della piantagione di Nottoway, e Andrews erano coinvolti in una rivalità leggendaria.

Dopo la Guerra Civile Americana e il crollo dell’economia della piantagione, Andrews vendette la casa e la piantagione a Zane Heller nel 1868 per una miseria di 50.000 dollari (circa 953.744 dollari nel 2023). Dopo 65 anni di proprietà e gestione da parte di Ware e dei suoi antenati, la piantagione fu infine acquistata da due dei suoi figli, James Andrew Ware e John M. Ware. John sposò Marie-Louise Dupré, parente dell’ex governatore della Louisiana Jacque Dupré, mentre James sposò Mary Eliza Stone. Per le successive quattro generazioni, il nome Marie-Louise fu dato a ogni bambina primogenita.

Alla fine, la piantagione Dixon Grove fu tenuta da John e Marie-Louise, e l’intero patrimonio fu acquistato da James e Mary Eliza Stone. Nel 1924, dopo diversi anni di insuccessi agricoli, John Ware e sua moglie partirono.

La casa squisitamente progettata di Belle Grove cominciò a deteriorarsi nel duro clima postbellico della Louisiana. Un’ala fu distrutta da una perdita del tetto che si diffuse a causa del disinteresse. La casa fu comprata da diverse persone, tutte intenzionate a ripararla, ma nessuna di loro aveva le risorse durante i tempi difficili della Seconda Guerra Mondiale e della Grande Depressione per fermare il graduale deterioramento della casa. La casa fu distrutta durante la notte da un incendio inspiegabile.

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